腦膜炎

 

前言

    腦膜炎是小孩中樞神經感染中最為常見的一種疾病,可以是由病毒或細菌感染所致。幼小嬰兒的臨床表現常常不明顯,可能是以發燒、嘔吐、異常哭鬧、眼神異常或日常生活行為的改變來表現,大小孩則以發燒、劇烈頭痛、嘔吐、頸部僵硬、精神活動變差等症狀表現。由於腦膜炎的症狀有時難與上呼吸道感染作區分,容易延誤診斷及治療,而其中細菌性腦膜炎常造成合併症甚至會危及生命,故特別需要家長的重視及關心。

 

病因

    依年齡層的不同,好發的病原體亦不同,大致分為「細菌性」及「非細菌性」兩大類。細菌性腦膜炎常見的菌種有B族鏈球菌、大腸桿菌(以上常見於新生兒期)b型流行性感冒嗜血桿菌、肺炎雙球菌及腦膜炎雙球菌(以上常見於較大小孩),非細菌性腦膜炎中以病毒性腦膜炎佔最多,其中又以腸病毒腦膜炎最常見,每年夏季常有腸病毒腦膜炎的病例流行,嚴重時可併發腦炎,有危險。例如腸病毒71型,疱疹病毒。腦膜炎的發生通常都是由於病原體經由飛沫或糞便進入人體中,再藉血液循環進入腦膜,造成腦膜炎。

 

臨床症狀

    新生兒及幼小嬰兒時期的腦膜炎症狀大多不明顯,臨床表現變異也很大,只要新生兒活動力胃口變差,與平常表現有異,不論有無發燒或中樞神經症狀,皆須考慮腦膜炎之可能性,幼小嬰兒如有發燒、反覆嘔吐且合併有眼神改變、異常哭鬧、日常行為改變及前囟門膨出等情形,也應把腦膜炎列入考慮。年齡較大小孩症狀較典型,常有發燒、劇烈頭痛、嘔吐、頸部僵硬甚至精神活力變差等症狀。一部分細菌性腦膜炎或腦膜炎併發腦炎的病童會有抽筋情形發生。

 

診斷

    醫師臨床上診斷腦膜炎除了靠小孩臨床上的症狀及理學檢查外,最重要的是施行腰椎穿刺以便作腦脊髓液的分析及培養,如有腦膜炎,腦脊髓液中白血球數目會上升,而腦脊髓液的培養方面,細菌需三天的時間,病毒則需一到四個星期才有結果。一般而言除非病人有心跳血壓不穩定、局部神經學的症狀、明顯的腦壓昇高或作腰椎穿刺處有局部的皮膚感染等禁忌症外,大致上來說,只要無菌技術及麻醉步驟操作適當,腰椎穿刺是一個安全的檢查。其他檢查如電腦斷層、腦波,血液及喉頭病毒檢查等,醫師會依臨床需要執行。

 

治療及預後

    病毒性以降腦壓及支持療法為主,只有少數病毒有抗病毒藥物;細菌性需使用抗生素治療,二者皆需注意合併症。細菌性腦炎若感染嚴重,極易造成神經系統損傷、聽力喪失,甚至危及生命。大部分單純的非細菌性腦膜炎經過支持性療法後,預後都相當不錯。